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¿Qué enfermedades transmiten las garrapatas?

Estamos registrando un aumento de la presencia de garrapatas en Cataluña. En concreto la 'Hyalomma lusitanicum', que ya era común en nuestro país, pero que recientemente está propagándose por toda la comunidad autónoma catalana.

¿El motivo? Realmente son varios. El aumento de temperaturas, la proliferación de ambientes descuidados (solares o parcelas abandonadas con vegetación densa), así como una mayor coexistencia de humanos y mascotas con animales silvestres en entornos rurales o periurbanos son factores que pueden favorecer la propagación de garrapatas.

Enfermedades transmitidas por garrapatas

Lo primero que queremos hacer es lanzar un mensaje de tranquilidad sobre las noticias de esta nueva plaga de garrapatas en Cataluña. Un estudio de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Agroalimentario de Aragón, encabezado por Agustín Estrada-Peña, demuestra la baja prevalencia o la posible inexistencia de virus patógenos para humanos en la garrapata Hyalomma lusitanicum.

Las garrapatas más abundantes en la Península Ibérica que están relacionadas de forma directa con enfermedades de preocupación pública, pertenecen a los géneros Ixodes, Hyalomma y Dermacentor spp., fundamentalmente, aunque existen otras.

Existen garrapatas que buscan a su huésped de forma pasiva, como son las garrapatas Ixodes. Permanecen en la vegetación a la espera de que pase algún animal y se aferran a su pelaje. En cambio, otras garrapatas como las del género Hyalomma son mucho más activas y se desplazan rápidamente por el suelo o la vegetación localizando y agarrándose a su huésped. Éstas últimas son las más peligrosas.

Aunque no todas las especies de garrapatas transmiten todas las enfermedades, podríamos generalizar y decir que son un grave riesgo sanitario, fundamentalmente por la transmisión de la fiebre de Crimea Congo (con un alto porcentaje de mortalidad), la enfermedad de Lyme o borreliosis o la fiebre botonosa mediterránea, entre otras patologías. Estas son algunas de las enfermdades transmitidas por garrapatas:

Rickettsiosis

Son un conjunto de enfermedades producidas por bacterias pleomorfas que se comportan como parásitos intracelulares. La enfermedad de este grupo más frecuente aquí es la fiebre botonosa mediterránea, endémica en el sur de Europa y el arco mediterráneo. Se registran una media de 160 casos anuales de esta enfermedad en España.

Coxiella burnetii

Se trata de la bacteria causante de la fiebre Q. Desde 1980 se han detectado en nuestro territorio numerosos casos (aislados y brotes) de fiebre Q ligados a medios rurales.Los géneros Hyalomma y Rhipicephalus pueden ser vectores de este patógeno

Enfermedad de Lyme

Se contrae por la picadura de garrapatas del género Ixodes infectadas con la bacteria Borrelia, En España tiene una incidencia de al menos 0.25 casos por cada 100000 habitantes.

Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo

Causada por un nairovirus, se tiene constancia de su circulación y progresión en Europa en las últimas décadas. En 2016 se detectaron los dos primeros casos en España (en Ávila y Madrid, respectivamente), con un total de tres casos mortales hasta 2020.

Los síntomas pueden ir desde fiebres leves hasta un cuadro clínico agudo de fiebres hemorrágicas potencialmente mortales. Según el Ministerio de Sanidad, el virus se encuentra en fase de expansión geográfica y puede afectar a amplias zonas del territorio nacional.

La tularemia

Es una enfermedad causada por la bacteria Francisella tularensis, provoca lesiones ulcerosas cutáneas o adenopatías de los ganglios linfáticos. En las últimas dos décadas se han detectado más de 1000 casos de tularemia en humanos en España.

¿Cómo evitar picaduras de garrapatas?

Como hemos comentado, es muy común encontrarse garrapatas en el campo y zonas rurales o periurbanas. Por lo tanto si vas a pasar el día haciendo senderismo o de camping estos son algunos consejos que te podemos dar para evitar picaduras de garrapata: 

  1. Al andar, intenta transitar por caminos despejados de vegetación, evitando atravesar vegetación densa.
  2. Usa ropa larga, holgada y de colores claros, para intentar evitar que puedan alcanzar la piel o poder visualizarlas antes de que se produzca la picadura.
  3. No permanezcas sentado sobre hierba demasiado tiempo, sobre todo en zonas de paso de animales domésticos o salvajes.
  4. Revísate bien todo el cuerpo, con especial atención a pliegues corporales, axilas, ingles, tobillos y cuero cabelludo.
  5. Aplícate repelentes de farmacia para ti y collares antiparásitos para tu mascota.

¿Cómo reaccionar si tengo una garrapata?

Es importante extraer la garrapata cuanto antes, ya que la posibilidad de infección incrementa notablemente pasadas 48-72 horas tras la picadura.

Es importante extraer completamente la garrapata, evitando que queden partes de su aparato bucal bajo la piel. Para ello necesitarás unas pinzas especiales y sobre todo hacerlo con sumo cuidado.

En caso de que la garrapata se encuentra en una zona de fifícil manipulación, o tienes cualquier duda de cómo extraerla, lo mejor es acudir de inmediato a un centro sanitario para que te asistan.

Si quieres saber más, no dudes en leer nuestro post “¿Cómo prevenir y actuar ante las picaduras de garrapatas?

Controlar la presencia de garrapatas

En cuanto a los tratamientos y planes de actuación, en Rentokil realizamos tratamientos perimetrales en lindes y caminos con vegetación, al igual que en solares, mediante la técnica de pulverización con piretroides autorizados. Es muy recomendable realizar tareas de desbroce mecanizado o de manera manual.

Además contamos con un centro de excelencia de control de vectores, donde damos solución a problemas de plagas como las garrapatas.

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