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Los mosquitos asocian olores personales a amenazas

Hace unas semanas llego a nuestros oídos la noticia de un interesante estudio científico publicado en Current Biology  que podría dar lugar al método definitivo para repeler a los mosquitos. Tenemos que admitir que ha despertado nuestra curiosidad, os lo contamos y opináis vosotros mismos.

Resulta que han comprobado que cuando un mosquito es atacado por una persona, este recuerda su olor, lo asocia inmediatamente a una amenaza y no vuelve a acercarse. ¿Lógico no? Es lo que cualquiera de nosotros haríamos, pero está claro que no nos hubiéramos imaginado que un mosquito fuera igual de inteligente.

¿Cómo averiguaron esto? Pues es bastante curioso. Los investigadores sometieron a mosquitos Aedes aegypti (portadores de enfermedades como la fiebre Zika, fiebre del dengue, chikungunya y virus de la fiebre amarilla) a diferentes olores tentadores, entre ellos el corporal, y los vincularon a sensaciones aversivas como estímulos eléctricos y vibraciones desagradables. 24h después, al introducir a los mosquitos en un laberinto con diferentes olores, evitaron el olor del cuerpo humano. Un comportamiento que concluyeron derivaba de la actividad neural de estos insectos controlada por la dopamina.

“Una vez que los mosquitos aprendieron los olores de una manera aversiva, estos olores causaron respuestas aversivas en el mismo orden que las respuestas a DEET, que es uno de los repelentes de mosquitos más efectivos", explica Jeffrey Riffell, uno de los científicos de la Universidad de Washington, Estados Unidos. "Además, los mosquitos recuerdan los olores aprendidos durante días", añade.

La experiencia traumática de situaciones aversivas convierte al ser humano atacante en un territorio prohibido para el instinto supervivencia del mosquito. Prefieren buscar carne fresca en otro sitio, que volver a arriesgarse a ser aplastado.

Teniendo en cuenta esto, podríamos encontrarnos ante un importante avance hacia la protección contra las picaduras de mosquito, que para nada son una tontería. En España, y en muchos países desarrollados, la máxima problemática de estos bichitos es su molestia y el dolor de sus picaduras. Pero esto no se queda aquí, por si no lo sabíais, el mosquito es a día de hoy el animal más mortífero del mundo, tal y como afirma la Fundación Bill & Melinda Gates. Esto se debe a su capacidad para la transmisión de enfermedades tan graves como la malaria, que, por supuesto, es su característica más preocupante.

El interés en reducir las picaduras de mosquitos y sus peligros, es el que motiva a llegar a hallazgos como este. Pero claro, ¿cómo de práctico es esto? ¿Nos vamos a pelear con todos los mosquitos para que no se nos acerquen? Está un poco complicado, a veces no sabemos ni que están cerca.

Considerando todo lo anterior, el desarrollo de prácticas para combatir las picaduras de mosquito en base a este descubrimiento, está aún por iniciarse. Pero como bien afirman los investigadores de este estudio, “comprender estos mecanismos de aprendizaje de los mosquitos y sus preferencias puede proporcionar nuevas herramientas para el control de de sus picaduras”. Un ejemplo de esto que se plantea es utilizar la capacidad de aprendizaje de estos bichos en nuestro beneficio o desarrollar una sustancia que provoque una sensación de amenaza para los mosquitos.

En nuestra opinión, como empresa especializada en eliminación de plagas y en reducir todos los aspectos negativos que puedan tener sobre las personas, es una muy buena noticia dar pasos así en la lucha contra los mosquitos. Todo descubrimiento del que podamos aprender, será bienvenido. Mientras esto sucede o no termina de suceder, desde Rentokil forcemos nuestras mejores técnicas para la eliminación de mosquitos hasta la actualidad. Ya sabéis que son peligrosos, así que no dudéis en recurrir a nosotros para hacerles frente.

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