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Datos sobre la fiebre hemorrágica Crimea – Congo en España transmitida por garrapatas

En el año 2016 publicamos un artículo sobre la Fiebre Hemorrágica Crimea, enfermedad transmitida por garrapatas que tuvo continuidad en el año 2018 con otro apunte más detallado como consecuencia del avance de las investigaciones al respecto y publicación de casos concretos en nuestro país. 

Continuamos ahora con una actualización sobre este tema puesto que en los últimos días la enfermedad ha acaparado algunos titulares en la prensa nacional que cuando menos llaman la atención.

Recordemos para empezar que la enfermedad de la Fiebre Hemorrágica Crimea – Congo (FHCC) es producida por un virus que puede evolucionar de manera severa y grave. No se trata de una enfermedad nueva y es conocida desde hace mucho tiempo en otras zonas geográficas como África, Oriente Medio y ciertas zonas de Asia. Ahora se considera que es una enfermedad “emergente” en nuestras latitudes.

Las garrapatas (ectoparásitos hematófagos) son los organismos transmisores (cuando pican estando infectadas) y se considera a determinadas especies de fauna silvestre y roedores los reservorios naturales del virus. 

Recordemos que la enfermedad también se transmite a las personas por contacto directo con secreciones de animales afectados (por ejemplo, en operaciones de sacrificio o desuello). El contacto de persona a persona por contacto con fluidos es también perfectamente posible.

El periodo de incubación de la enfermedad es variable pues influyen en ello distintos factores, considerándose que puede ir desde los tres a los trece días. La sintomatología también es variable, pero siempre comienza con la aparición de fiebre súbita, dolores intensos de cabeza, articulares y musculares, así como síntomas gastrointestinales, respiratorios y dérmicos entre otros muchos. La afectación de órganos internos es habitual (pulmón, hígado y riñón).

Lo novedoso de las últimas informaciones aportadas por el Centro Nacional de Microbiología es que ya se cree que el virus está mucho más extendido en España de lo que se sospechaba en un principio. Se han analizado miles de muestras de garrapatas que han confirmado la presencia del virus en Madrid, Extremadura, Andalucía, Castilla y León y Castilla – La Mancha. Y no se puede descartar que esté presente en otras CCAA.

Algunos datos interesantes aportados por Francisco Ruíz – Fons, veterinario del Instituto de Investigación de Recursos Cinegéticos (IREC), indican que, pese a la gravedad de la enfermedad, al 80% de los infectados no les afecta de manera importante. Sin embargo, el miedo radica en la capacidad de mutación del virus, por lo que esto podría cambiar en el futuro. Por esta razón, la OMS la considera como una enfermedad infecciosa de las más importantes y la clasifica como una de las que mayor potencial pandémico tienen en la actualidad.

También establece que, según los estudios realizados más recientemente, el animal hospedador más habitual es el ciervo, si bien existen otros animales silvestres que son parasitados por garrapatas y por tanto son partícipes de la cadena de transmisión (jabalíes, corzos, cabras…).

Recordemos para finalizar que, dado que no existen vacunas, la estrategia para combatir esta enfermedad ha de basarse necesariamente en la prevención y que para ello han de adoptarse algunas medidas sencillas. 

Si vamos a pasear o caminar por zonas donde haya presencia de estos hospedadores es conveniente llevar ropa adecuada que nos cubra la mayor parte del cuerpo, ir por los caminos habilitados y revisarnos a nosotros y a nuestras mascotas con frecuencia para descubrir si alguna garrapata se ha adherido a nuestro cuerpo. 

En este caso, debe quitarse con unas pinzas de manera cuidadosa (no utilizar químicos ni otras técnicas agresivas que puedan dejar una parte de la garrapata en el interior de nuestra piel). Guardar la garrapata podría resultar útil en caso de aparecer fiebre, pues podría ayudar a diagnosticar con certeza la enfermedad.

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