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Los principales impulsores que influyen en el futuro del control de plagas

La pandemia ha evidenciado que el mal uso del mundo natural puede tener consecuencias imprevistas y que debemos tomar más medidas sostenidas para prepararnos para las consecuencias.

Por cuarta vez en este siglo, del que llevamos poco más de 20 años, un virus que se cree que se origina en los murciélagos ha causado un brote importante de una enfermedad mortal: SARS, MERS, Ébola y ahora SARS-CoV-2. Otra especie o cepa de coronavirus, ébola o gripe podría provocar una nueva pandemia en cualquier momento. Como mostró el brote de Zika en 2015/6, las enfermedades transmitidas por vectores también son una amenaza importante y constante.

Las enfermedades transmitidas por vectores son responsables de alrededor del 17% de todas las enfermedades infecciosas, provocando más de 700.000 muertes y más de 700 millones de infecciones cada año. A medida que los humanos invaden las áreas silvestres, inadvertidamente estamos seleccionando nuevas plagas y patógenos que pueden adaptarse al entorno humano y hacernos más daño.

La urbanización del planeta y el avance continuo de la industrialización están creando una sociedad global que depende de un delicado equilibrio para funcionar con éxito y sobrevivir. Un virus microscópico que se cree que se originó en murciélagos salvajes y que se introdujo en un mercado de carne fresca ha perturbado la economía mundial y la vida de las personas durante más de un año.

Sin embargo, las enfermedades no son la única amenaza del avance de la urbanización. La invasión de la tierra también amenaza los sistemas mundiales de suministro de alimentos al hacerlos menos resistentes y sostenibles. Alrededor del 14% de los suministros alimentarios del mundo se pierden cada año debido a la descomposición y las plagas. La globalización de los suministros alimentarios brinda a las plagas más oportunidades de infestar y dañar los alimentos.

El control de plagas es un problema tanto local como global, que afecta a hogares, empresas y comunidades, y también afecta a la población mundial y al comercio mundial. Si bien la pandemia ha hecho que la gente sea más consciente de los problemas mundiales, todavía hay una serie de problemas "tradicionales" que enfrenta el sector de control de plagas mientras miramos hacia el futuro. A continuación, se ofrece una descripción general de los principales impulsores del cambio en el sector.

Metas de desarrollo sostenible

La ONU ha pedido una Década de Acción para alcanzar los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para 2030. Ha instado a todos los sectores de la sociedad a movilizarse para garantizar que haya recursos adecuados, soluciones más inteligentes, marcos regulatorios y compromisos de gobiernos, instituciones, el sector privado y otras partes interesadas. Cada empresa tiene un papel que desempeñar para garantizar que se cumplan los objetivos.

Los siguientes son de especial relevancia.

ODS 12: consumo y producción responsables. Esto incluye el objetivo de reducir a la mitad el desperdicio de alimentos global per cápita a nivel minorista y de consumo, a lo largo de las cadenas de suministro e incluye la producción y las pérdidas posteriores a la cosecha. Incluso en los países desarrollados, hay pérdidas importantes y el control de plagas tiene un papel importante que desempeñar. La reducción de las pérdidas de alimentos también influye en otros objetivos como la pobreza (ODS 1), el hambre (ODS 2) y el clima (ODS 13), donde la pérdida y el desperdicio de alimentos generan el 8% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

ODS 3: buena salud y bienestar. Muchas plagas tienen un efecto directo sobre la salud y el bienestar porque transmiten enfermedades y afectan la calidad de vida de las personas al picar, contaminar los alimentos, dañar las existencias de alimentos y los edificios y la molestia de su presencia.

ODS 11: ciudades y comunidades sostenibles. Las áreas urbanas proporcionan un refugio para muchos tipos de plagas, desde roedores hasta mosquitos, chinches, pulgas y otros insectos que pican, especialmente áreas densamente pobladas y subdesarrolladas con sistemas de saneamiento y recolección de desechos deficientes.

ODS 15: vida en la tierra y ODS 14: vida bajo el agua. Proteger la vida en la tierra y en el agua incluye evitar el uso de productos químicos tóxicos, cuando sea posible, prevenir la contaminación ambiental, prevenir el envenenamiento de especies no objetivo, una buena gestión de los desechos e implementar una política de sostenibilidad en toda la empresa para proteger los ecosistemas globales a largo plazo. término.

Si bien la atención mundial se ha centrado en la pandemia de COVID-19, los mosquitos han seguido infectando a personas en todo el mundo. Los mosquitos son la plaga más extendida y son responsables de más enfermedades y muertes que cualquier otro vector. Tienen un impacto significativo en el desarrollo económico de muchos países. Los bloqueos de COVID han interrumpido los programas de erradicación de enfermedades transmitidas por mosquitos, especialmente la malaria, y han retrasado los logros anteriores por años. La OMS ha pedido a los países y socios mundiales que redoblen los esfuerzos para erradicar la malaria y para una mejor focalización de las intervenciones, nuevas herramientas y mayor financiación.

Cambio climático

El cambio climático está teniendo un impacto lento pero seguro en las plagas que viven y se reproducen principalmente al aire libre. El calentamiento global está cambiando las zonas de supervivencia y reproducción de muchas plagas, creando nuevos desafíos para el control de plagas. Está permitiendo que muchas plagas de insectos, especialmente, se muevan de zonas tropicales y subtropicales a regiones templadas y que los insectos de zonas templadas se muevan más al norte.

Los roedores salvajes tienen temporadas de reproducción más largas y el aumento de las lluvias puede resultar en un mayor suministro de alimentos y poblaciones de roedores, como los jerbos en Asia central que son portadores de la plaga. Las garrapatas se están extendiendo hacia el norte en muchos países. Pueden transmitir enfermedades bacterianas, virales y protozoarias como la enfermedad de Lyme y la anaplasmosis. Algunas especies de garrapatas dependen de los roedores para su ciclo de vida, por lo que a medida que los roedores migran hacia el norte, también pueden hacerlo las garrapatas. Varias especies de mosquitos Aedes, que pueden transmitir enfermedades como el dengue, el zika, el chikungunya y la fiebre amarilla, están invadiendo zonas subtropicales y templadas.

A medida que cambian los patrones de lluvia, también cambian los tiempos y áreas de reproducción. Esto podría ayudar a erradicar los mosquitos en áreas más secas e introducirlos o agravar el problema en otras.

Sustentabilidad

A nivel práctico, las empresas pueden implementar una amplia gama de medidas para mejorar la sostenibilidad, no solo para lograr los ODS, sino porque tiene sentido comercial a largo plazo. El mundo está llegando rápidamente a un punto de inflexión para el clima, los ecosistemas, los sistemas de producción de alimentos y los recursos, lo que requiere un cambio radical en el pensamiento sobre las políticas y prácticas comerciales.

Las empresas pueden introducir prácticas sostenibles en todas sus operaciones, que incluyen:

  • transporte de vehiculos con cero emisión
  • Reducir el uso de energía y aumentar el uso de energías renovables. reduciendo desperdicio.
  • reducir el uso de plásticos
  • aumentar el uso de materiales renovables, compostables y reciclables
  • reducir y reemplazar los productos químicos tóxicos utilizando soluciones de control de plagas no tóxicas, siempre que sea posible
  • invertir en investigación y desarrollo para mantener las soluciones de control de plagas por delante de la capacidad de las plagas para adaptarse y evitar las medidas de control de plagas

Existen muchas soluciones no tóxicas para el control de plagas, como medidas de protección, tratamientos térmicos, trampas de luz LED para insectos y tecnología inteligente para monitoreo y control remoto. Las soluciones tecnológicas que tradicionalmente no se han asociado con el control de plagas incluyen la inteligencia artificial, el modelado informático y el amplio alcance de la biotecnología, como los bioplaguicidas, insectos estériles y organismos modificados genéticamente. Naturalmente, Rentokil está a la vanguardia en el desarrollo de soluciones no tóxicas sostenibles y efectivas y está desarrollando continuamente su uso de algoritmos, extracción de análisis de big data y otras tecnologías para su manejo digital de plagas.

Legislación y resistencia

Trabajando en paralelo con los impulsores de la sostenibilidad está la legislación para proteger la salud humana, la vida silvestre no objetivo y el medio ambiente, que ha reducido constantemente la cantidad de pesticidas disponibles para el control de plagas. La resistencia a las plagas es otro factor que ha ido reduciendo la eficacia de los plaguicidas. Esto ha sido reconocido durante más de 100 años y ha impulsado la investigación en curso para desarrollar nuevos productos mucho antes de que se notaran los problemas ambientales.

En 1976, se registró resistencia a los plaguicidas en 364 especies de insectos y llegó a 500 en el año 2000. Cada generación de plaguicidas ha traído la esperanza de que se podría evitar la resistencia, pero nunca ha sucedido. Se necesitan alrededor de diez años para desarrollar resistencia a un nuevo tipo de pesticida, dependiendo de la especie de plaga. A veces, un gen que da resistencia a un pesticida puede conferir resistencia a otro, como el DDT y los piretroides.

Los raticidas anticoagulantes de primera y segunda generación se han detectado durante mucho tiempo en especies de vida silvestre no objetivo que se alimentan de roedores, incluso águilas calvas que fueron rescatadas del borde de la extinción luego de la exposición al DDT. Ahora, también se tienen en cuenta los efectos inhumanos de los rodenticidas anticoagulantes en los roedores. Los anticoagulantes no son una solución sostenible para el control de plagas. El Consejo Nacional de Investigación de EE. UU. Concluyó, sin embargo, que los pesticidas químicos seguirán teniendo un papel en el futuro previsible debido tanto al desarrollo de productos de riesgo reducido como a la falta de alternativas viables para algunos usos.

El futuro es sostenible

La sostenibilidad es el principal impulsor del cambio en el control de plagas. Tiene una influencia directa en impulsar el desarrollo de productos y tecnología utilizados para el control de plagas para que sean más efectivos y tengan un efecto mínimo en el medio ambiente. Tiene una influencia indirecta por parte de toda la empresa que necesita ayudar a alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU.

No se trata solo de una cuestión ética; Una legislación cada vez más estricta y la presión pública están eliminando lentamente la opción de soluciones no sostenibles.

La clave para un control de plagas eficaz y sostenible serán soluciones novedosas que eviten los productos químicos tóxicos y sean más astutos que las plagas, ya sea la inteligencia individual de los roedores o la "inteligencia colectiva" de poblaciones masivas de insectos que pueden evitar el control mediante la selección genética o del comportamiento. Solo aquellas empresas que sean ágiles e innovadoras tendrán éxito.

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