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O fim das lâmpadas fluorescentes: o que se segue?

As lâmpadas fluorescentes estão a ser proibidas a nível global como resultado de um Tratado Internacional: a Convenção de Minamata sobre o Mercúrio. Este Tratado entrou em vigor em 2017 e regula todo o ciclo de vida do mercúrio, incluindo o seu fornecimento, fabrico, armazenamento e resíduos. A Convenção estabeleceu uma agenda para interromper o fabrico e o comércio de muitos produtos que contêm mercúrio, de modo a reduzir a quantidade de contaminação do ambiente resultante da actividade humana e que afecta a saúde da população.

Todas as lâmpadas fluorescentes utilizadas para iluminação normal já estão a ser retiradas para venda na UE e no Reino Unido até Setembro deste ano (2023). No entanto, as lâmpadas UV fluorescentes receberam uma isenção temporária até 2027. Os EUA estão a avançar para uma proibição mais lenta, com dois estados que já definiram datas e outras das 137 partes que assinaram a Convenção concordaram em eliminar gradualmente as lâmpadas fluorescentes compactas até 2025. 

Quando a Convenção de Minamata foi abordada pela primeira vez e as leis da UE que controlam a utilização de mercúrio foram elaboradas em 2011, não havia alternativas viáveis às lâmpadas UV para aplicações especializadas. Determinadas soluções para Controlo de Moscas, esterilização médica e tratamento de determinados produtos industriais receberam uma isenção temporária, que foi mantida em 2021

Desde então, a tecnologia LED tem beneficiado de grandes avanços. Actualmente, não constitui apenas uma alternativa viável para produzir luz UV sem mercúrio, pois produtos que utilizam LED têm um desempenho superior de várias formas, que são descritas abaixo. Actualmente, não existem motivos válidos para utilizar produtos com lâmpadas UV fluorescentes – eficiência menor, custo maior, utilização de energia superior, mais prejudicial para o meio ambiente – devendo ser substituídas assim que possível.

Porque é que as lâmpadas fluorescentes devem ser substituídas?

Todas as lâmpadas fluorescentes contêm mercúrio porque é um componente básico da mesma. A quantidade utilizada em cada lâmpada foi reduzida desde a criação da Convenção de Minamata, resultando em limitações para alguns países definidos pela legislação. Embora o conteúdo tóxico de mercúrio seja o motivo para os eliminar, existem também outros componentes que representam um risco para a saúde e tornam a reciclagem das lâmpadas mais complexa.

Componentes de uma lâmpada fluorescente

Uma lâmpada fluorescente tem um tubo de vidro selado que contém vapor de mercúrio e uma mistura de gases inertes nobres, como árgon, néon e xénon a baixa pressão (cerca de 0,3% de pressão atmosférica). Um filamento de volfrâmio em cada extremidade do tubo é aquecido por electricidade para emitir electrões que ionizam os átomos de mercúrio e os gases. Os filamentos são revestidos com uma mistura de bário, estrôncio e óxidos de cálcio para melhorar o seu desempenho. Os gases nobres são adicionados para ajudar o fluxo de electrões no tubo e aumentar a ionização dos átomos de mercúrio. 

Um átomo de mercúrio ionizado emite um fotão de luz UV à medida que reverte rapidamente para o seu estado normal e é repetidamente ionizado à medida que os electrões fluem através do tubo. Para iluminação padrão, a luz UV deve ser convertida em luz visível através de um revestimento no interior do tubo constituído por sais de fósforo metálicos e de terras raras – adicionando mais químicos à lâmpada. Este revestimento absorve os UV e emite-os como comprimentos de onda visíveis. A temperatura da cor da luz emitida pode ser feita para parecer mais quente ou mais próxima da luz do dia, alterando os constituintes do revestimento de fósforo. Para as lâmpadas UV, não é necessário o revestimento, pelo que o tubo de vidro pode ser transparente.

Além destes componentes, a lâmpada tem um balastro, composto por um fio fino enrolado em torno de um núcleo magnético, para regular a corrente eléctrica e um dispositivo de arranque para pré-aquecer os filamentos para definir o processo.

Embora uma lâmpada fluorescente seja mais eficiente em termos energéticos que uma lâmpada incandescente, a energia é perdida em várias fases como calor: pelos filamentos, pelo processo ionizante, pelo revestimento de fósforo e pelo funcionamento do balastro. O balastro converte cerca de 10% da energia que utiliza para aquecer, o vapor de mercúrio ionizado cerca de 15% e converte a luz UV em resíduos visíveis e cerca de 55% da energia da luz UV como calor. 

As lâmpadas fluorescentes têm vários pontos de potencial falha – o balastro, o dispositivo de arranque, os filamentos de aquecimento perderem o seu revestimento, visível pelo escurecimento das extremidades dos tubos, e o vapor de mercúrio ser absorvido pelo tubo de vidro e pelo revestimento. Estes restringem o ciclo de vida das lâmpadas e, portanto, afectam o custo de manutenção em serviços comerciais.

Quais são as vantagens das lâmpadas LED?

Insectocaçador Lumnia com LED

As lâmpadas LED modernas utilizam 50% da electricidade de lâmpadas fluorescentes equivalentes, convertendo cerca de 95% da energia em luz, libertando assim menos calor.

Têm menos componentes principais e utilizam menos materiais. Não são classificados como resíduos perigosos, pelo que podem ser colocados em resíduos normais. No entanto, podem ser reciclados para recuperar qualquer vidro e vários metais usados nos circuitos electrónicos e na caixa (dependendo do tipo de lâmpada) – principalmente materiais como alumínio e cobre, mas também quantidades menores de ouro e níquel. 

As lâmpadas LED são mais robustas que os tubos de vidro das lâmpadas fluorescentes, que podem quebrar e contaminar a área com fragmentos de vidro, mercúrio, revestimento de vidro e químicos utilizados nos filamentos. 

Os LED modernos podem durar mais de 50.000 horas de utilização, o que é 2 a 3 vezes a vida útil dos tubos fluorescentes. Os LED UV utilizados nos Insectocaçadores Lumnia duram, por exemplo, quatro anos, em comparação com as lâmpadas UV fluorescentes equivalentes, que duram um ano.

Como é que o mercúrio entra no ambiente e afecta a nossa saúde?

O mercúrio é omnipresente no ambiente em níveis baixos e é libertado para a atmosfera, solo e água a partir de vários agentes, incluindo queima de carvão, incêndios florestais, vulcões, desabamento de terras, evaporação do oceano, mineração de ouro de pequena escala e muitos processos industriais. Circula constantemente pelos Continentes, é depositado e novamente libertado para o ambiente, mas pode atingir níveis perigosos devido à actividade humana. 

Os processos de mineração e produção, incluindo a reciclagem de produtos que contenham mercúrio, colocam os trabalhadores em risco e a Convenção de Minamata também tem como objectivo protegê-los. Todos os produtos que contenham mercúrio, incluindo as lâmpadas fluorescentes UV em Insectocaçadores, devem ser enviados para instalações de reciclagem especializadas.

Impacto negativo do mercúrio

O mercúrio é uma neurotoxina que pode entrar no corpo em três formas: metilmercúrio, mercúrio elementar e outros compostos de mercúrio. 

Metilmercúrio em peixes e marisco

A contaminação ambiental do mercúrio resulta na entrada deste elemento em ecossistemas à base de água, onde os microrganismos o ingerem e o transformam numa forma orgânica: o metilmercúrio. Certos tipos de peixes e mariscos ingerem o metilmercúrio e o mesmo é transmitido quando estes entram na cadeia alimentar humana. É especialmente perigoso para mulheres e fetos, pois pode afetar a placenta e prejudicar a saúde do bebé em desenvolvimento.

Os sintomas da intoxicação por metilmercúrio incluem perda da visão periférica, “picadas” nas mãos, pés e ao redor da boca, bem como dificuldade no movimento, na fala e na audição.

Mercúrio elementar

O mercúrio metálico pode ser libertado a partir de um recipiente, produto ou dispositivo sempre que um produto se parte e esta substância é derramada. As lâmpadas fluorescentes representam cerca de 10% do mercúrio utilizado em produtos a nível Mundial. Os produtos mais antigos que contêm mercúrio são os termómetros, os barómetros, os interruptores e os termostatos. O vapor de mercúrio libertado pode ser inalado e, se não for completamente limpo, continuará a ser um perigo nas proximidades. A inalação de mercúrio metálico é mais perigosa que a ingestão.

Os sintomas de exposição aguda incluem tremores, fraqueza, atrofia muscular, dores de cabeça, alterações de humor, nervosismo e fraco desempenho mental.

Outros compostos de mercúrio

O mercúrio é utilizado em amálgama dentária, que é considerada segura para o utilizador e tem sido utilizado em fungicidas, anti-sépticos, conservantes, desinfectantes, clareadores da pele e produtos anti-envelhecimento. A maioria destes produtos já não está a ser utilizada em países desenvolvidos e a utilização da amálgama está a ser reduzida e substituída. A exposição excessiva a estes produtos pode levar a efeitos tóxicos, incluindo erupções cutâneas e dermatite, alterações de humor, perda de memória, perturbações mentais e fraqueza muscular.

O que se segue para lâmpadas UV fluorescentes em Insectocaçadores?

Lâmpada fluorescente

Existe um acordo Mundial no sentido de que as lâmpadas fluorescentes devem ser substituídas o mais rapidamente possível para reduzir a quantidade de mercúrio que é utilizada em Casas e Empresas, bem como para reduzir a exposição humana à neurotoxina. 

Lâmpadas UV fluorescentes em Insectocaçadores e outras aplicações UV industriais receberam um prolongamento da proibição para permitir aos fabricantes desenvolver produtos alternativos. Os aparelhos de Controlo de Moscas que utilizam LED estão agora disponíveis há seis anos e todas as outras aplicações também têm produtos LED adequados, pelo que a extensão pode ser alterada a qualquer momento.

Faz sentido, a nível ambiental, económico e empresarial, mudar para as últimas gerações de Insectocaçadores com Tecnologia LED o mais rapidamente possível.

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