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Punaise de lit : un nouveau problème ?

Les punaises de lit mordaient déjà à l'époque des dinosaures.

En tant qu'hôtelier, vous n'avez sans doute pas manqué la récente augmentation de la couverture médiatique (septembre 2023) concernant la présence de punaises de lit dans les grandes villes européennes.  Des titres comme "It's not just Paris : bed bugs are everywhere" de The Economist et "What you need to know about Europe's bed bug panic" de CNN ont jeté de l'huile sur le feu, mais les preuves de l'augmentation soudaine et spectaculaire du nombre de punaises de lit en Europe sont un peu plus nuancées que l’annonce la presse.

Les punaises de lit font leur retour, mais pas seulement en Europe ou en France, et pas seulement en cette saison. Elles sont partout. Et ce, depuis plusieurs décennies.

La situation actuelle

Selon les entomologistes, les Européens constatent une forte augmentation des punaises de lit à la fin de l'été. Et chaque année, l'augmentation saisonnière est plus importante que la précédente. La pandémie de COVID-19 a joué un rôle dans la réduction temporaire des infestations de punaises de lit en perturbant le mode de transport habituel des insectes, à savoir les déplacements humains.

Le tourisme en 2023

Alors que le tourisme a été particulièrement impacté par la COVID-19, l'industrie touristique de l'UE semble se remettre des effets de la pandémie, le nombre total de nuits passées dans des hébergements touristiques en 2022 étant proche du niveau d'avant la pandémie (2,72 milliards de nuits en 2022 contre 2,88 milliards en 2019).

La Coupe du monde de rugby (organisée en France en 2023) en est un bon exemple : elle a entraîné la venue de 600 000 touristes étrangers supplémentaires en France entre les mois d'août et d'octobre.

Le moment parfait

L'augmentation du nombre de voyageurs, les températures estivales plus chaudes et les taux d'occupation de plus en plus élevés des hôtels créent le « moment parfait » pour une augmentation des observations de punaises de lit dans toute l'Europe.

Alors que la tempête médiatique récente a suscité des inquiétudes en matière de santé et de sécurité, notamment dans le contexte des Jeux Olympiques de 2024, il est important de rappeler que les punaises de lit font leur retour dans le monde entier depuis deux à trois décennies, des facteurs tels que la mondialisation, les voyages et la résistance aux pesticides jouant tous un rôle dans leur résurgence.

bed bug

Un problème aussi vieux que les dinosaures

Loin d'être un problème nouveau, des recherches publiées dans la revue Current Biology ont révélé que les punaises de lit existaient bien avant l'homme et évoluaient bien avant les chauves-souris, qui étaient censées être leurs premiers hôtes.

Grâce à des échantillons d'ADN, les scientifiques ont pu retracer l'évolution de la punaise de lit sur des millions d'années, jusqu'à la période du Crétacé, lorsque les dinosaures parcouraient encore la terre.

Bien que le risque d'être confronté à un tricératops ou un ptérodactyle ait aujourd'hui disparu, nous sommes toujours confrontés au problème des punaises de lit, en particulier lorsque nous voyageons ou séjournons dans des hébergements de voyage.

Et comme les punaises de lit sont des auto-stoppeurs par excellence, les voyageurs et les hôteliers doivent être vigilants et sensibilisés au problème des punaises de lit. Les 600 000 touristes qui se sont rendus en France pour la Coupe du monde de rugby pourraient bien avoir emporté des punaises de lit avec eux en France, ou - ce qui est tout aussi probable - ramener des punaises de lit chez eux.

bed bug

Comment les repérer et les éliminer ?

Les punaises de lit peuvent se multiplier et se propager rapidement. Il est donc dans l'intérêt de tous, en particulier des hôteliers, d'être sensibilisés à la question des punaises de lit. Bien qu'il soit pratiquement impossible de les empêcher de pénétrer dans vos locaux, vous pouvez contribuer à éviter des infestations de punaises de lit étendues et coûteuses dans votre hôtel si vous mettez en place un programme efficace de lutte intégrée contre les nuisibles.

Sensibilisation aux punaises de lit

Voici trois étapes clés pour améliorer la prise de conscience des problèmes potentiels liés aux punaises de lit : connaître et reconnaître les signes, former vos collaborateurs et comprendre comment gérer au mieux une infestation.

  1. Savoir repérer les signes de présence de punaises de lit

Malgré leur nom trompeur, les punaises de lit ne sont pas confinées aux lits ; elles peuvent s'infiltrer dans toute une chambre à coucher, voire tout le logement ou établissement. Les signes révélateurs peuvent être des œufs de punaises de lit et des mues des taches (ou points) de sang et de matières fécales - que l'on trouve autour et sous les coutures des matelas et aux joints des cadres de lit et des têtes de lit.

Ces signes peuvent également être repérés sur les coutures des canapés, des chaises et des meubles moelleux, ou à la jonction entre la plinthe et la moquette. Les punaises de lit se cachent également à l'intérieur des prises et des accessoires électriques, des tiroirs, des armoires, des tables de chevet, du plâtre fissuré, des lattes du matelat et derrière le papier peint décollé.

  1. Formez vos collaborateurs à la lutte contre les punaises de lit

Une infestation de punaises de lit peut avoir de graves conséquences pour un hôtel ou tout autre établissement d'hébergement, qu'il s'agisse d'une atteinte à votre réputation ou d'une diminution de votre chiffre d'affaires. Vos collaborateurs sont la première ligne de défense pour garder une longueur d'avance sur une infestation de punaises de lit, car ils sont en contact quotidien avec les clients et leurs chambres, et sont les mieux placés pour repérer les premiers signes d'activité des punaises de lit.

Il est essentiel de former toute personne concernée et d'encourager une approche proactive de la détection des punaises de lit, afin que tout foyer puisse être signalé et traité avant qu'il n'ait une chance de se propager. Rentokil propose des formations en présentiel ou en ligne de vos équipes dans le cadre de ses services.

  1. Soyez prêt à faire face à une infestation de punaises de lit

Vous devez mettre en place un protocole que les employés sauront suivre dès qu'ils soupçonneront un problème de punaises de lit ou qu'un client vous alertera. Cette procédure permettra d'endiguer le problème le plus rapidement possible et, espérons-le, avant qu'il n'ait la possibilité de se propager.

Le personnel doit immédiatement informer la direction de tout problème. Il doit ensuite isoler et sceller la chambre en question, ainsi que les chambres adjacentes (les punaises de lit peuvent facilement se faufiler dans les interstices des planchers et des murs), tout en travaillant en étroite collaboration avec la direction pour informer et reloger les clients.

Ensuite, le personnel doit retirer et sceller tous les draps dans des sacs en plastique afin de les laver à une température minimale de 60 degrés. Pendant ce temps, il faut débarrasser la chambre de tout ce qui l'encombre et de tout ce qui s'y trouve, en plaçant le tout dans des sacs en plastique scellés qui seront inspectés et éliminés si nécessaire. Une fois débarrassée, la pièce peut être aspirée et nettoyée en profondeur, en veillant à ce que l'aspirateur soit vidé, nettoyé et inspecté à l'extérieur afin d'éviter de transférer les œufs, larves et adultes dans d'autres pièces.

Ces mesures rapides et proactives, ainsi que la sensibilisation de tous aux punaises de lit, aideront les hôteliers à minimiser l'impact d'une infestation de punaises de lit.

Toutefois, la prochaine étape fondamentale pour éliminer les punaises de lit consiste à faire appel à un spécialiste de la lutte antiparasitaire qualifié pour inspecter et traiter toutes les zones touchées. Disposer d'un expert fiable que l'on peut appeler rapidement est un élément essentiel de tout processus de lutte intégrée contre les nuisibles.

Recherches sur les punaises de lit

L'équipe qui a publié ses recherches dans la revue Current Biology espère qu'en étudiant les mutations dans le code génétique des punaises de lit, qui montrent qu'elles sont deux fois plus anciennes que les entomologistes ne le pensaient auparavant, elle pourra mieux comprendre les caractéristiques qui font d'elles des nuisibles si résistants et contribuer à trouver des moyens plus efficaces de les contrôler.

Conseils professionnels en matière de lutte contre les nuisibles

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