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Démystification des moustiques : mythes/fiction et réalité/faits

a man is bitten by mosquitoes

En tant qu'experts en lutte anti-vectorielle, nous recevons toutes sortes de questions sur les moustiques et leur comportement. Nous avons abordé certaines de ces questions fréquemment posées dans notre récent article de blog : 7 Questions fréquemment posées sur les moustiques et leur comportement, et aujourd'hui, nous avons pensé démystifier certains mythes sur les moustiques en partageant quelques faits importants sur ces nuisibles.

Adopter le climat chaud méditerranéen signifie souvent devoir faire face à un invité indésirable en été : les moustiques. De la préférence pour certains types de sang aux idées fausses sur les répulsifs, distinguer le fait de la fiction est crucial pour naviguer correctement dans la lutte contre ces parasites persistants.

Découvrons le fait derrière la fiction et vous armons de faits essentiels sur les moustiques pour vous protéger contre ces compagnons d'été minuscules mais toujours plus nombreux.

Mythe 1 : Tous les moustiques portent et transmettent des maladies

FAUX ! Tous les moustiques ne portent pas ou ne transmettent pas des maladies. Bien que les moustiques soient des vecteurs connus de maladies telles que le paludisme, la fièvre dengue, le virus Zika et le virus du Nil occidental, toutes les espèces de moustiques ne sont pas porteuses de maladies. Seules certaines espèces sont capables de transmettre des maladies, et leur prévalence varie selon les régions.

Cependant, les maladies transmises par les moustiques telles que le virus du Nil occidental et la dengue augmentent dans le sud de l'Europe, car des vagues de chaleur, des inondations plus fréquentes, ainsi que des étés plus longs et plus chauds, ont créé des conditions favorables pour les espèces de moustiques envahissantes porteuses de maladies telles que l’Aedes aegypti (moustique de la fièvre jaune) et l’Aedes albopictus (moustique tigre).

Le Centre Européen de Prévention et de Contrôle des Maladies (European Center for Disease Control – ECDC) a déclaré que si Ae. aegypti (connu pour transmettre le virus de la dengue, le virus de la fièvre jaune, le virus du chikungunya et le virus Zika) se rétablissait dans les régions européennes qu'il habitait auparavant, cela aurait un impact significatif sur la santé publique.

L’ECDC a également rapporté que le moustique Aedes albopictus (connu pour transmettre la dengue et le chikungunya) s'est "établi" dans 13 pays d'Europe - ce qui signifie qu'il a développé une population autonome qui se reproduit - contre huit pays européens il y a une décennie, rendant la surveillance et le contrôle de cette espèce extrêmement importants.

Mythe 2 : Les moustiques préfèrent certains types de sang

VRAI & FAUX ! Les moustiques sont attirés par divers facteurs tels que la chaleur corporelle, le dioxyde de carbone et certaines sécrétions de la peau humaine. Cela dit, les personnes de groupe sanguin O sont plus "savoureuses" pour les moustiques. En fait, selon une étude, certaines espèces de moustiques se posaient sur la peau des personnes de groupe sanguin O presque deux fois plus souvent que sur la peau de celles de groupe A.

Mais qu'en est-il de votre groupe sanguin qui attire les moustiques vers vous ? Eh bien, les gens sécrètent des composés organiques par le biais de leur peau. Ces composés que vous produisez dépendront de votre ADN, qui détermine également votre groupe sanguin. Le Dr Jonathan Day, entomologiste médical et expert en moustiques à l'Université de Floride, explique que certaines de ces substances, comme l'acide lactique, peuvent attirer plus de moustiques. La recherche montre que Aedes aegypti a évolué une préférence innée remarquable pour l'odeur humaine qui les aide à nous trouver et à nous piquer.

Mythe 3 : Tous les moustiques piquent les humains

FAUX ! Les moustiques adultes se nourrissent principalement de nectar de plantes, mais les femelles ont besoin d'un repas de sang pour se développer et pondre des œufs. Elles recherchent des hôtes, y compris les humains et les animaux, pour leurs repas de sang.

Toutes les femelles de moustiques ne ciblent pas exclusivement les humains. Certaines espèces se nourrissent principalement d'autres animaux, d'oiseaux ou de mammifères. La préférence humaine peut varier selon les différentes espèces de moustiques.

Par exemple, Aedes albopictus se nourrit de mammifères. Il s'agit principalement d'humains, mais également les chiens et les chats dans l'environnement domestique, ainsi qu'une variété d'animaux sauvages, y compris les écureuils et les oiseaux.

Aedes aegypti, en revanche, se nourrit de mammifères mais a une préférence pour les humains, même en présence d'hôtes alternatifs. Il se nourrit également plusieurs fois au cours d'un seul cycle gonotrophique (cycle de nourrissage, de production d'œufs), ce qui a des implications pour la transmission des maladies.

Le Culex pipiens quant à lui a une grande variété d'hôtes, notamment des mammifères, des oiseaux et même des reptiles.

Le moustique tigre

Mythe 4 : Les moustiques meurent après avoir piqué

FAUX ! Les femelles de moustiques, qui ont besoin de sang pour la production d'œufs, ne meurent pas après vous avoir piqué. Elles peuvent piquer plusieurs fois pour obtenir les nutriments nécessaires à leur cycle de reproduction.

Les femelles pondent leurs œufs sur ou près de l'eau, individuellement ou en grappes, selon l'espèce. Les œufs éclosent au contact de l'eau, généralement dans quelques jours à une semaine. Une fois éclos, ils entrent dans le stade larvaire.

Les larves de moustiques, souvent appelées vers, vivent dans l'eau et se nourrissent de microorganismes et de matières organiques. Elles muent plusieurs fois, en grandissant à chaque étape. Après le stade larvaire, les moustiques entrent dans le stade nymphal.

Les nymphes, sont relativement inactives et ne se nourrissent pas. Pendant ce stade, elles se transforment en moustiques adultes. Les nymphes restent généralement près de la surface de l'eau pour respirer à travers des tubes respiratoires. Après le stade nymphal, les moustiques adultes émergent de l'eau. Les nouveaux adultes émergents se reposent brièvement à la surface de l'eau pour sécher et durcir leurs exosquelettes avant de s'envoler.

Mythe 5 : Les bougies à la citronnelle repoussent efficacement tous les moustiques

FAUX ! Les bougies et les huiles à la citronnelle ont certaines propriétés répulsives, mais leur efficacité varie. Elles peuvent dissuader certaines espèces de moustiques sur une courte distance mais peuvent ne pas offrir une protection complète contre tous les types de moustiques.

Mythe 6 : Les moustiques sont uniquement actifs la nuit

FAUX ! Alors que certaines espèces sont plus actives à l'aube et au crépuscule, de nombreux moustiques sont actifs tout au long de la journée, surtout dans les zones ombragées ou humides. Certaines espèces sont également actives la nuit.

Aedes aegypti pique principalement pendant la journée. Cette espèce est la plus active pendant environ deux heures après le lever du soleil et plusieurs heures avant le coucher du soleil, mais elle peut piquer la nuit dans les zones bien éclairées. Ce moustique peut piquer les gens sans être remarqué car il pique aux chevilles et aux coudes.

Aedes albopictus est un piqueur diurne agressif. Ses moments de repas de pointe sont tôt le matin et en fin d'après-midi. Ce moustique a une piqûre rapide qui lui permet d'échapper à la plupart des tentatives de l'homme pour le frapper.

Mythe 7 : Les moustiques se reproduisent uniquement dans l'eau stagnante

FAUX ! Bien que l'eau stagnante soit un lieu de reproduction de moustiques courant, les moustiques peuvent se reproduire dans diverses sources d'eau, y compris les étangs, les lacs, les marais et même de petits contenants d'eau. Éliminer l'eau stagnante peut réduire les sites de reproduction mais n'élimine pas toutes les possibilités de reproduction.

Dans le cadre de son adaptation aux habitats domestiques urbains, Ae. aegypti exploite une large gamme de contenants artificiels tels que les vases, les réservoirs d'eau et les pneus pour la reproduction. Il utilise également des habitats aquatiques souterrains, tels que les fosses septiques, et peut s'adapter à utiliser des habitats de conteneurs aquatiques à la fois intérieurs et extérieurs dans la même zone. C'est cette adaptabilité qui rend difficile le contrôle efficace de cette espèce. Aedes albopictus a également la capacité de se reproduire dans des habitats naturels et artificiels, dont certains comprennent des pneus, des barils, des caniveaux de gouttière et des abreuvoirs.

Démêler le fait de la fiction concernant les moustiques est crucial pour la mise en œuvre de stratégies de prévention efficaces. Comprendre leur comportement, leurs habitats préférés et leur cycle de vie peut tous contribuer à atténuer leur impact sur la santé et le bien-être humains. Rentokil propose une large gamme de solutions de lutte contre les moustiques pour garantir une approche intégrée suivie pour une efficacité maximale.

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