Térmitas da Madeira Seca

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As Térmitas são típicas da região mediterrânea. Dentro da Família das Kalotermitidae, o Cryptotermes spp. é a espécie mais comum em infestações em casas no território nacional. Formam as suas colónias no interior da madeira (o seu habitat é também o seu alimento, como no caso dos carunchos), seja nas edificações das mais diversas infraestruturas (nas partes em madeira), seja em móveis ou outros bens. Também atacam madeiras húmidas (como mobiliário ou qualquer madeira usada no exterior) e árvores vivas (videira, pinheiros, salgueiros, ciprestes, etc.), portanto, note-se: o seu nome “Térmitas de madeira seca” pode ser enganoso.

Madeira danificada por térmitas

Biologia

Vivem em pequenas colónias (da ordem de 1.000 a 1.500 espécimes), muito menores do que as de Térmitas subterrâneas. A propagação desta praga ocorre por enxame. Os voos nupciais geralmente ocorrem no Outono, embora às vezes também na Primavera. Multidões de ninfas transformam-se em adultos com asas. Elas voam e poisam em objectos ou construções de madeira próximos, onde perdem as asas, acasalam e penetram no interior da madeira por pequenas fendas, para aí estabelecer uma nova colónia.

Uma vez criada a câmara nupcial, ocorre a cópula. Após algumas semanas, a rainha começa a pôr os ovos, que eclodem, dando origem às larvas que depois se transformam em ninfas, que são as que mantêm a colónia.

Forma adulta de Térmita soldado

Algumas ninfas tornam-se «soldados» mais tarde, cuja missão é proteger a colónia. Não têm Térmitas obreiras, pois pertencem a uma família de Térmitas primitivas, filogeneticamente falando. Os “soldados” apresentam uma grande cabeça com fortes mandíbulas.

Assim como as Térmitas subterrâneas, as Térmitas da família Kalotermitidae perfuram galerias no interior da madeira, deixando uma fina camada superficial intacta, o que torna muito difícil a sua detecção. Quando são descobertos, os danos podem ser consideráveis. Dentro das galerias, permanecem os excrementos fecais em forma de pipas ou bolas.

Tratamento das Kalotermitidae

Nestas notas de Biologia, vimos características comuns a outros insectos xilófagos (que se alimentam de madeira), como o caruncho comum.

Ao planear um tratamento para Térmitas de madeira seca, há que considerar:

  • São transmitidas pelo voo das formas adultas.
  • A introdução na madeira ocorre por meio de pequenas fissuras na mesma.
  • Excepto nos períodos de voo, o resto do seu tempo de vida é passado dentro da madeira.

Estas três características significam que os sistemas de tratamento para erradicar a praga passam por: aplicação directa de biocidas nos elementos afectados e a protecção daqueles não afectados para evitar a sua infestação. Se a praga provém de plantas de exterior, é aconselhável proteger os elementos de madeira que lhes sejam acessíveis e que apresentem risco de humidade, como é o caso do mobiliário ou estruturas de madeira do exterior.

Por outro lado, os sistemas de tratamento específicos desenvolvidos para Térmitas subterrâneas, como iscos com inibidores da síntese de quitina, não são aplicáveis. Por este motivo, é muito importante determinar exactamente que tipo de térmita está a afectar a sua propriedade ou instalação.

Barrotes de madeira danificados por térmitas

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