O futuro do Controlo de Pragas | Rentokil PT

Os principais factores que influenciam o futuro do Controlo de Pragas

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A pandemia de COVID-19 destacou que o uso indevido do Mundo natural pode ter consequências imprevistas e que precisamos de tomar mais acções sustentáveis ​​para nos prepararmos para as consequências

Pela quarta vez neste século – e apenas em 20 anos – um vírus que se pensa ter origem em morcegos causou um grande surto de uma doença mortal – SARS, MERS, Ébola e agora SARS-CoV-2. Outra espécie ou estirpe de Coronavírus, Ébola ou Gripe pode causar uma nova pandemia em qualquer altura. O surto de Zika em 2015/6 mostrou que as doenças transmitidas por vectores são também uma ameaça importante e contínua.

As doenças transmitidas por vectores são responsáveis por cerca de 17% de todas as doenças infecciosas, causando mais de 700.000 mortes e mais de 700 milhões de infecções todos os anos. À medida que os Humanos invadem áreas selvagens, estamos a seleccionar inadvertidamente novas Pragas e agentes patogénicos que podem adaptar-se ao ambiente humano e causar-nos mais danos.

A urbanização do planeta e o avanço contínuo da industrialização estão a criar uma sociedade global que depende de bons equilíbrios para funcionar com sucesso e sobreviver. Um vírus microscópico que se pensa ter tido origem em morcegos selvagens e transportado para um mercado de carne fresca perturbou a economia global e a vida das pessoas durante mais de um ano.

No entanto, as doenças não são a única ameaça do avanço da urbanização. A invasão de terras também ameaça os sistemas globais de abastecimento alimentar, tornando-os menos resilientes e sustentáveis. Cerca de 14% do abastecimento alimentar Mundial é perdido anualmente devido a estragos e Pragas. A globalização do abastecimento alimentar dá às Pragas mais oportunidades de infestar e danificar os alimentos.

O Controlo de Pragas é uma questão tanto local como global, afectando lares, empresas e comunidades, e afectando também a população global e o comércio global. Embora a pandemia tenha tornado as pessoas mais conscientes das questões globais, há ainda uma série de problemas “tradicionais” que o sector do Controlo de Pragas enfrenta à medida que olhamos para o futuro. Aqui está uma visão geral dos principais factores de mudança no sector.

Objectivos de desenvolvimento sustentável

A ONU apelou a uma Década de Acção para alcançar os 17 Objectivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) até 2030. Instou todos os sectores da sociedade a mobilizarem-se para garantir a existência de recursos adequados, soluções mais inteligentes, quadros regulamentares e compromissos dos governos, instituições, sector privado e outras partes interessadas. Todas as empresas têm um papel a desempenhar para assegurar que os objectivos sejam atingidos.

Os seguintes são de particular relevância.

  • SDG 12: Consumo e produção responsáveis. Isto inclui o objectivo de reduzir para metade o desperdício alimentar global per capita a nível retalhista e do consumidor, ao longo das cadeias de abastecimento e inclui as perdas de produção e pós-colheita. Mesmo nos países desenvolvidos, há perdas significativas e o Controlo de Pragas tem um papel importante a desempenhar. A redução das perdas alimentares também influencia outros objectivos como a pobreza (SDG1), a fome (SDG2) e o clima (SDG13), onde a perda e o desperdício alimentar geram 8% das emissões globais de gases com efeito de estufa.
  • SDG 3: Saúde e bem estar. Muitas Pragas têm um efeito directo na saúde e bem-estar porque transmitem doenças e afectam a qualidade de vida das pessoas ao morderem, contaminarem os alimentos, danificarem as reservas alimentares e os edifícios.
  • SDG 11: Cidades e comunidades sustentáveis. As áreas urbanas fornecem um refúgio para muitos tipos de Pragas – desde Roedores a Mosquitos, Percevejos, Pulgas e outros Insectos que picam – especialmente em áreas densamente povoadas e subdesenvolvidas com sistemas de saneamento e recolha de resíduos deficientes.
  • SDG 15: Vida na terra e SDG 14: Vida debaixo de água. A protecção da vida na terra e na água inclui evitar a utilização de produtos químicos tóxicos, sempre que possível, prevenir a poluição ambiental, prevenir o envenenamento de espécies não visadas, boa gestão de resíduos e implementar uma política de sustentabilidade em todas as empresas para proteger os ecossistemas globais a longo prazo.

Enquanto o foco do mundo tem sido a pandemia COVID-19, os Mosquitos têm continuado a infectar pessoas em todo o Mundo. Os Mosquitos são a praga mais disseminada e são responsáveis por mais doenças e mortes do que qualquer outro vector. Têm um impacto significativo no desenvolvimento económico em muitos países. Os bloqueios da COVID perturbaram os programas de erradicação de doenças transmitidas pelos Mosquitos, especialmente no caso da malária, e atrasaram os progressos obtidos em anos anteriores. A OMS apelou aos países e parceiros mundiais para aumentarem os esforços para erradicar o paludismo e para melhor direccionar as intervenções, com novos instrumentos e maior financiamento.

Alterações climáticas

As alterações climáticas estão a ter um impacto lento mas seguro nas Pragas que vivem e se reproduzem principalmente ao ar livre. O aquecimento global está a mudar a sobrevivência e as zonas de reprodução de muitas Pragas, criando novos desafios para o Controlo de Pragas. Está a permitir que muitas pragas de Insectos, especialmente, se desloquem de zonas tropicais e subtropicais para regiões temperadas e que os Insectos das zonas temperadas se desloquem mais para norte.

Os Roedores selvagens têm épocas de reprodução mais longas e o aumento da chuva pode resultar num maior fornecimento de alimentos e populações de Roedores – tais como os Gerbos na Ásia Central que transportam a peste. As Carraças estão a espalhar-se para norte em muitos países. Podem transmitir doenças bacterianas, virais e protozoárias, como a doença de Lyme e a Anaplasmose. Algumas espécies de Carraças dependem dos Roedores para o seu ciclo de vida, pelo que os Roedores migram para norte, tal como as Carraças. Várias espécies de Mosquitos Aedes, que podem transmitir doenças tais como Dengue, Zika, Chikungunya e Febre amarela, estão a invadir zonas subtropicais e temperadas.

À medida que os padrões de pluviosidade mudam, os tempos e áreas de reprodução também mudam. Isto poderia ajudar a erradicar os Mosquitos em zonas mais secas e introduzi-los ou exacerbar o problema noutras.

Sustentabilidade

A nível prático, as empresas podem implementar uma vasta gama de medidas para melhorar a sustentabilidade, não apenas para alcançar os ODS, mas porque faz sentido comercial a longo prazo. O mundo está a atingir rapidamente um ponto de viragem para o clima, ecossistemas, sistemas de produção alimentar e recursos, o que exige uma mudança radical na forma de pensar sobre as políticas e práticas empresariais.

As empresas podem introduzir práticas sustentáveis nas suas operações, incluindo:

  • transporte com emissões baixas e nulas
  • reduzir a utilização de energia e aumentar a utilização de energias renováveis
  • redução de resíduos
  • redução da utilização de plásticos
  • aumento da utilização de materiais renováveis, compostáveis e recicláveis
  • redução e substituição dos produtos químicos tóxicos
  • utilização de soluções não tóxicas de Controlo de Pragas, sempre que possível
  • investimento em investigação e desenvolvimento para manter as soluções de Controlo de Pragas à frente da capacidade das Pragas de se adaptarem e evitarem medidas de controlo

Existem muitas soluções não tóxicas para o Controlo de Pragas, tais como medidas de impermeabilização, tratamentos térmicos, insectocaçadores LED para insectos e tecnologia inteligente para monitorização e controlo à distância. As soluções tecnológicas que não têm sido tradicionalmente associadas ao Controlo de Pragas incluem inteligência artificial, modelação informática e o vasto âmbito da biotecnologia, tais como biopesticidas, insectos estéreis e organismos geneticamente modificados. Naturalmente, a Rentokil está na vanguarda no desenvolvimento de soluções não tóxicas sustentáveis e eficazes e está continuamente a desenvolver a utilização de algoritmos, exploração de dados analíticos de grandes dimensões e outras tecnologias para a sua gestão Digital de Pragas.

Legislação e resistência

Trabalhar em paralelo com os motores da sustentabilidade é a Legislação para proteger a saúde humana, a vida selvagem não visada e o ambiente, o que tem reduzido constantemente o número de pesticidas disponíveis para o Controlo de Pragas. A resistência às Pragas é outro factor que tem vindo a reduzir a eficácia dos pesticidas. Isto tem sido reconhecido há mais de 100 anos e tem conduzido a investigação contínua para desenvolver novos produtos muito antes mesmo de os problemas ambientais serem notados.

Em 1976, a resistência aos pesticidas foi registada em 364 espécies de insectos, tendo atingido 500 até ao ano 2000. Cada geração de pesticidas trouxe a esperança de que a resistência pudesse ser evitada, mas nunca aconteceu. São necessários cerca de dez anos para desenvolver resistência a um novo tipo de pesticida, dependendo das espécies de Pragas. Por vezes, um gene que dá resistência a um pesticida pode conferir resistência a outro, como o DDT e os piretróides.


Tanto os raticidas anticoagulantes de primeira como de segunda geração têm sido detectados há muito tempo em espécies de vida selvagem não visadas que atacam Roedores – até em Águias Carecas que foram resgatadas à beira da extinção na sequência da exposição ao DDT. Existem também considerações pelos efeitos desumanos dos raticidas anticoagulantes sobre os Roedores. Os anticoagulantes não são uma solução sustentável para o Controlo de Pragas. O Conselho Nacional de Investigação dos EUA concluiu, contudo, que os pesticidas químicos continuarão a ter um papel no futuro previsível, devido tanto ao desenvolvimento de produtos de risco reduzido como à falta de alternativas viáveis para algumas utilizações.

O futuro é sustentável

A sustentabilidade é o principal motor da mudança no Controlo de Pragas. Tem uma influência directa na condução do desenvolvimento de produtos e tecnologia utilizados no Controlo de Pragas para ser mais eficaz e ter um efeito mínimo sobre o ambiente. Tem uma influência indirecta por toda a empresa para ajudar a atingir as metas de desenvolvimento sustentável da ONU.

Não se trata apenas de uma questão ética, a Legislação cada vez mais rigorosa e a pressão pública estão lentamente a eliminar a opção de soluções não sustentáveis.

A chave para um Controlo de Pragas eficaz e sustentável serão soluções inovadoras que evitem produtos químicos tóxicos e superem as Pragas, quer seja a inteligência individual dos Roedores ou a “inteligência colectiva” das populações maciças de Insectos que podem evitar o controlo por selecção comportamental ou genética. Só as empresas que forem ágeis e inovadoras terão êxito.

Saiba mais sobre soluções sustentáveis e inovadoras de Controlo de Pragas

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